fbpx
Menyingkap Bagaimana Orang Kaya Makin Kaya Saat Pandemi dan Krisis Global

Menyingkap Bagaimana Orang Kaya Makin Kaya Saat Pandemi dan Krisis Global

Ketimpangan adalah pilihan politik. “Kebijakan pada akhirnya menguntungkan orang kaya dan itu lagi-lagi menciptakan siklus. Tapi, ini adalah siklus politik.”
 

Setiap 30 jam di dunia, krisis dan pandemi membuat sejuta orang terperososk jadi miskin, tetapi setiap 30 jam yang sama memunculkan miliarder baru.

Kematian dan kehancuran bukan satu-satunya kartu panggil yang akan diingat dari COVID-19. Pandemi juga secara drastis memperlebar ketidaksetaraan di seluruh dunia selama tiga tahun terakhir.

Menurut Indeks Bloomberg, para miliarder melipatgandakan kekayaan bersih mereka selama pandemi. 

Al Jazeera berbicara kepada para ekonom untuk memahami mengapa orang kaya terus bertambah kaya bahkan di tengah krisis dan apakah hal itu tidak dapat dihindari setiap kali terjadi perlambatan ekonomi.

Jawaban singkatnya: Banyak negara mengadopsi kebijakan seperti keringanan pajak dan insentif keuangan bagi bisnis untuk meningkatkan ekonomi di tengah krisis seperti pandemi. Bank-bank sentral membanjiri ekonomi dengan uang agar lebih mudah meminjamkan dan membelanjakan. Ini membantu orang kaya menumbuhkan uang mereka melalui investasi pasar keuangan. Namun melebarnya ketimpangan bukan tidak bisa dihindari.

Ledakan pasar saham

Ketika pandemi dimulai, bank sentral di seluruh dunia mengambil tindakan untuk melindungi pasar keuangan yang terpukul parah ketika pemerintah mulai memberlakukan pembatasan penguncian.

Untuk menyelamatkan ekonomi dari kehancuran, bank sentral memangkas suku bunga, sehingga menurunkan biaya pinjaman dan meningkatkan pasokan uang. Mereka juga memompa triliunan dolar ke pasar keuangan dengan tujuan mendorong perusahaan untuk berinvestasi dalam perekonomian. Bank sentral utama telah menanamkan lebih dari $11 triliun ke dalam ekonomi global sejak 2020.

Intervensi ini memicu ledakan nilai saham, obligasi, dan instrumen keuangan lainnya — tetapi kenaikan harga aset tidak disertai dengan peningkatan produksi ekonomi.

"Alih-alih menghasilkan lebih banyak output ekonomi, sejumlah besar pemasukan uang secara tiba-tiba ke dalam sistem keuangan menyebabkan kenaikan dramatis dalam harga aset, termasuk saham, yang menguntungkan orang kaya," Francisco Ferreira, direktur International Inequalities Institute di London School of Economics (LSE), kepada Al Jazeera.

Setahun setelah pandemi, pasar modal telah meningkat $14 triliun, dengan 25 perusahaan — sebagian besar di segmen teknologi, kendaraan listrik, dan semikonduktor — menyumbang 40 persen dari total keuntungan, menurut analisis kinerja saham dari 5.000 perusahaan oleh perusahaan konsultan. McKinsey.

“Hasilnya adalah periode pandemi ini telah menyaksikan lonjakan kekayaan miliarder terbesar sejak pencatatan dimulai,” kata Direktur Keadilan Ekonomi Oxfam America Nabil Ahmed kepada Al Jazeera. “Dan kami masih menyadari betapa luar biasa kenaikan itu.”

Miliarder melihat kekayaan mereka meningkat sebanyak dalam 24 bulan seperti yang mereka lakukan dalam 23 tahun, menurut laporan Oxfam "Profiting from Pain" yang dirilis pada Mei tahun ini. Setiap 30 jam, sementara COVID-19 dan kenaikan harga pangan mendorong hampir satu juta lebih banyak orang ke dalam kemiskinan ekstrem, ekonomi global juga melahirkan miliarder baru.

Faktor pra-pandemi

Yang pasti, ketimpangan pendapatan dan kekayaan telah meningkat sejak 1980-an ketika pemerintah di seluruh dunia mulai menderegulasi dan meliberalisasi ekonomi untuk memungkinkan lebih banyak partisipasi sektor swasta. Ketimpangan pendapatan mengacu pada jurang pendapatan yang dapat dibuang dari si kaya dan si miskin sedangkan ketimpangan kekayaan berkaitan dengan distribusi aset keuangan dan riil, seperti saham atau perumahan, antara dua kelompok.

Di antaranya, periode pascaliberalisasi juga berdampak pada menurunnya daya tawar buruh. Pada saat yang sama, perusahaan semakin mulai beralih ke pasar keuangan untuk meminjam uang untuk investasi mereka, kata Yannis Dafermos, dosen senior ekonomi di SOAS University of London, kepada Al Jazeera.

“Finansialisasi ekonomi khususnya yang menghasilkan banyak pendapatan bagi orang kaya, yang berinvestasi dalam aset keuangan,” kata Dafermos. “Dan setiap kali krisis ekonomi melanda, respons bank sentral adalah menyelamatkan pasar keuangan dari keruntuhan karena sangat terkait dengan ekonomi riil. Ini membantu pasar saham dan obligasi berkembang menciptakan lebih banyak kekayaan dan ketidaksetaraan.”

Inilah yang dilakukan bank sentral utama selama krisis keuangan global pada 2008-09 — menyuntikkan likuiditas ke pasar melalui berbagai alat dan menurunkan suku bunga untuk mendorong perusahaan meminjam dan berinvestasi.

“Kebijakan uang mudah yang dimulai setelah krisis keuangan global menyebabkan suku bunga sangat rendah hingga negatif dan likuiditas besar dalam sistem keuangan,” kata Jayati Ghosh, profesor ekonomi di University of Massachusetts Amherst, kepada Al Jazeera. “Jadi, dalam 15 tahun terakhir, perusahaan memilih untuk menginvestasikan kembali uangnya untuk membeli lebih banyak aset keuangan yang mengejar pengembalian tinggi, daripada meningkatkan produksinya.”

Pandemi mempercepat struktur ketidaksetaraan itu – baik itu liberalisasi pasar tenaga kerja, lonjakan kekuatan monopoli atau erosi perpajakan publik – kata Ahmed dari Oxfam. Salah satu contohnya adalah 143 dari 161 negara yang dianalisis oleh Oxfam membekukan tarif pajak untuk orang kaya selama pandemi, dan 11 negara menurunkannya.

Inflasi paling parah melanda negara-negara berpenghasilan rendah

Ketika negara-negara mulai melonggarkan pembatasan COVID-19, permintaan konsumen yang meningkat tajam ditambah dengan guncangan pasokan berkontribusi pada inflasi global yang menyentuh level rekor.

Itu telah memaksa bank sentral untuk menghentikan kebijakan mereka yang memungkinkan akses ke uang mudah. Mereka juga mengumumkan kenaikan suku bunga yang tajam. Tujuan mereka sekarang adalah untuk mengurangi permintaan sehingga harga melunak dan, di ekonomi maju seperti Amerika Serikat, juga mendinginkan pasar pekerjaan.

Untuk mempertahankan pendapatan mereka setelah perubahan kebijakan ini, perusahaan-perusahaan besar kini telah mulai mengumumkan pemutusan hubungan kerja, bahkan ketika inflasi menggigit orang miskin dengan tabungan yang rendah.

“Bahkan ketika inflasi meningkat, margin keuntungan perusahaan tidak menurun,” kata Dafermos. Perusahaan besar menahan keuntungan untuk memberikan dividen kepada pemegang saham mereka daripada meningkatkan pendapatan upah, bahkan ketika perusahaan kecil menderita karena kurangnya investasi oleh perusahaan besar, katanya.

Kenaikan suku bunga telah meningkatkan biaya pinjaman, juga memengaruhi kemampuan negara-negara berpenghasilan rendah dan berkembang untuk membelanjakan lebih banyak pada skema kesejahteraan karena mereka memiliki tingkat utang publik dan swasta yang tinggi.

“Karena cara kerja sistem keuangan global, akan ada banyak tekanan pada negara berkembang untuk menerapkan langkah-langkah penghematan,” kata Dafermos. “Itu dapat menciptakan lebih banyak ketidaksetaraan dan bagi saya, ini mungkin lebih penting karena membatasi kemampuan mereka untuk memberikan perlindungan sosial kepada orang miskin.”

Menurut Oxfam, negara-negara berpenghasilan rendah menghabiskan sekitar 27 persen dari anggaran mereka untuk membayar utang mereka – dua kali lipat uang yang dihabiskan untuk pendidikan dan empat kali lipat untuk kesehatan.

Ketimpangan adalah pilihan politik

Setelah Perang Dunia II, negara-negara mulai mengikuti kebijakan perpajakan progresif dan mengambil langkah-langkah untuk mengatasi kekuatan monopoli, kata Ahmed. Dan sementara banyak negara membalikkan pendekatan itu selama pandemi, beberapa melawan tren tersebut. Kosta Rika menaikkan tarif pajak tertingginya sebesar 10 persen dan Selandia Baru sebesar 6 persen untuk mendistribusikan kembali kekayaan.

“Ada contoh negara yang melakukan hal yang benar. Dan itu mengingatkan kita bahwa ketimpangan tidak bisa dihindari. Ini adalah kebijakan dan pilihan politik,” kata Ahmed.

Sebaliknya, jika dibiarkan tidak ditangani, ketidaksetaraan kekayaan memberikan kekuatan kepada orang kaya untuk mempengaruhi kebijakan yang menguntungkan mereka, yang selanjutnya dapat memperdalam kesenjangan pendapatan, terlepas dari sifat siklus ekonomi yang meledak-ledak. “Kekayaan yang lebih tinggi cenderung diasosiasikan dengan penguasaan institusi pemerintah dan negara oleh elit,” kata Ferreira dari London School of Economics.

Ini, katanya, dapat mengambil bentuk yang berbeda dalam konteks demokrasi yang berbeda. Tapi hasilnya sama. “Daya tawar orang kaya meningkat karena berbagai alat yang mereka gunakan seperti lobi,” ujarnya. “Kebijakan pada akhirnya menguntungkan orang kaya dan itu lagi-lagi menciptakan siklus. Tapi, kali ini, ini adalah siklus politik.”

 
aljazeera, bloomberg
Tags:

© 2018 Zid World All Rights Reserved. Designed By JoomShaper *