fbpx
Kini di Pemilu AS Ada Surat Suara Berbahasa Arab untuk Warga Arab-Amerika

Kini di Pemilu AS Ada Surat Suara Berbahasa Arab

Untuk pertama kalinya dalam sejarah AS, atas nama demokrasi, kini warga Arab-Amerika dapat menggunakan surat suara berbahasa Arab dalam pemilihan umum yang diselenggarakan oleh negara bagian. 

 
Surat suara tersedia di kota-kota Michigan tenggara Dearborn dan Hamtramck, tepat di luar Detroit – rumah bagi populasi Arab yang besar – di pemilihan utama negara bagian itu.

“Pertanyaannya adalah: Mengapa tidak? Dalam komunitas di mana Anda tahu bahwa sekitar 50 persen rumah tangga berbicara terutama bahasa Arab, mengapa Anda tidak menawarkan akses yang lebih besar kepada mereka yang ingin berpartisipasi dalam demokrasi kita? Dan itu benar-benar premis di balik semuanya,” kata Wali Kota Dearborn Abdullah Hammoud, yang membantu memimpin dorongan untuk surat suara berbahasa Arab, kepada Al Jazeera.

Dalam kaukus presiden di Michigan, Partai Demokrat menyediakan surat suara berbahasa Arab. Tersedia dalam pemilihan yang diatur pemerintah. Surat suara memberikan deskripsi dan teks proposal dalam bahasa Arab, tetapi nama-nama kandidat dalam bahasa Inggris.

Kongres mengamandemen Undang-Undang Hak Voting AS pada tahun 1975 untuk mewajibkan entitas pemerintah yang menyelenggarakan pemilihan di daerah-daerah dengan sejumlah besar penduduk yang berbicara bahasa Inggris sebagai bahasa kedua untuk menyediakan “suara minoritas bahasa”. Jadi surat suara non-Inggris telah tersedia dalam pemilihan AS selama beberapa dekade.

Tetapi undang-undang itu tidak memasukkan orang Arab Amerika di antara kelompok masyarakat yang secara historis kehilangan haknya yang dimaksudkan untuk dilindungi. Komunitas yang ditentukan dalam undang-undang tersebut adalah “Orang Indian Amerika, Amerika Asia, Penduduk Asli Alaska, dan warga keturunan Spanyol”.

Fakta bahwa orang Arab dihitung sebagai orang kulit putih dalam Sensus AS membuat lebih sulit bagi para advokat untuk melobi surat suara Arab.

Tahun ini, para pemimpin di Dearborn dan Hamtramck bekerja dengan pejabat pemilihan daerah dan negara bagian untuk mengatasi hambatan tersebut.
 
 

Al Jazeera